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Alegria en familia on Flickr.

El 31 de Octubre, un dia antes del Festival de los Barriletes Gigantes de 2013, en el cementerio de Santiago habia un gran ambiente, familias enteras decorando sus panteones y tumbas, una majestuosa ceremonia maya en la Plaza Ceremonial, grupos de barrileteros ingresando postes de gran envergadura cargados para preparar en encumbramiento y un hermoso atardecer…. Solo los privilegiados lo pudimos sentir….

San Agustín on Flickr.

El nombre de este pueblo se deriva del cakchiquel Tzumpango que significa Cerro de la Barriga.

El pueblo es antiguo, habiendo sido fundado por los cakchiqueles muchísimos años antes de la conquista, se supone que fue asiento de los Toltecas, el Tercer Emperador de Tollán SumpangoTeotihuacán fue Ihuitimal Tezcatlipoca, que reinó largamente de 1147 a 1185 de la Era Cristiana, hizo en Chichén Tizá una construcción llamada Tzumpango o percha de calaveras, evidentemente la misma palabra mexicana que significa lugar que tiene Tzompantli.

El Tzompantli era una capilla adoratoria consagrada al Dios Umantzitzín, donde colocaban la calavera de los prisioneros sacrificados.

Antes se conocía como San Agustín Sumpango, por haber estado bajo la advocación de dicho santo.

Durante la dominación hispánica se le denominó San Agustín Tzumpango, Zumpango, San Agustín Sumpango y ahora Sumpango. Entre las descripciones del siglo XVI, está la que Juan de Pineda hizo en 1594: ” El pueblo de Zumpango está tres leguas de la ciudad de Guatemala. Visitan este pueblo los religiosos de Santo Domingo”.

Preparando el encumbrado on Flickr.

El día 31 de Octubre los preparativos en el Cementerio eran pletóricos de energía, tradición y mucho empeño grupal.
La principal tradición de Santiago Sacatepéquez es el Festival de Barriletes Gigantes que se celebra el 1 de noviembre, que es un concurso que se trata de volar barriletes gigantes de colores y estructuras pintorescas, así como la categoría de concurso, que son exclusivamente de exhibición dada la envergadura de las obras. Es por eso que el municipio de Santiago Sacatepéquez es apodado La cuna de los Barriletes Gigantes. La razón principal que se celebre en el Día de los muertos es porque los pobladores del municipio suelen visitar las tumbas recién pintadas de sus antepasados para orar y depositar flores para honrar a los Adelantados.
Los participantes son niños y jóvenes, hombres y ahora mujeres que aúnan esfuerzos para honrar sus raíces y tradiciones. Se preparan para volarlos verticalmente y hasta que oficialmente comienza la competencia, vuelan los barriletes en distintas formas. Gana el último barrilete que quede en el aire y a mayor distancia. Los deexhibiciónn son juzgados por el Comité organizador que califica la originalidad,precisión del diseño, colorido y mensaje que aporta.

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